Daltonismo ¿Qué es?


Daltonismo

El daltonismo no constituye en absoluto una forma de ceguera, sino una deficiencia en la forma en que uno ve los colores. Con este problema de la visión, usted tiene dificultades para distinguir determinados colores, tales como azul y amarillo o rojo y verde.

El daltonismo (o, más precisamente, la deficiencia en la visión de los colores) es un trastorno hereditario que afecta con más frecuencia a los hombres que a las mujeres. Según Prevent Blindness America, se estima que el 8 % de los hombres y menos del 1 % de las mujeres tienen problemas de visión de los colores.

La forma más común del daltonismo es la deficiencia en la visión de los colores rojo y verde.

Con mucha menos frecuencia, una persona puede heredar un rasgo que reduce la capacidad de ver tonalidades de azul y amarillo. Esta deficiencia relativa a los colores azul y amarillo generalmente afecta a hombres y mujeres por igual.

¿Cuál es la causa del daltonismo?

El daltonismo tiene lugar cuando las células sensibles a la luz de la retina no responden adecuadamente a las variaciones de las longitudes de onda de la luz que permiten que las personas vean una variedad de colores.

Los fotorreceptores en la retina se llaman bastones y conos. Los bastones son más abundantes (hay aproximadamente 100 millones de bastones en la retina humana) y son más sensibles a la luz, pero son incapaces de percibir colores.

Los 6 o 7 millones de conos que se encuentran en la retina humana son responsables de la visión de los colores, y estos fotorreceptores se concentran en la zona central de la retina llamada mácula.

El centro de la mácula se llama fóvea, y esta minúscula área (de 0.3 mm de diámetro) contiene la mayor concentración de conos de la retina y es responsable de nuestra visión más precisa de los colores.

Las formas heredadas del daltonismo habitualmente se relacionan con deficiencias en determinados tipos de conos o por la absoluta ausencia de estos.

Además de las diferencias en la composición genética, existen otras causas de defectos o pérdida de la visión de los colores, como:

  • Enfermedad de Parkinson (PD, por su sigla en inglés). Debido a que la enfermedad de Parkinson es un trastorno neurológico, las células nerviosas sensibles a la luz de la retina, donde tiene lugar el procesamiento de la visión, pueden estar dañadas y ser incapaces de funcionar correctamente.

  • Cataratas. El enturbiamiento del lente natural del ojo que tiene lugar con las cataratas "decoloran" la visión de los colores, tornándola mucho menos brillante. Afortunadamente, la cirugía de catarataspuede restaurar el brillo de la visión de los colores cuando se extrae el lente natural enturbiado y se lo reemplaza con un lente intraocular artificial.

  • La tiagabina para la epilepsia. Se ha demostrado que un fármaco antiepiléptico conocido como tiagabina reduce la visión de los colores en aproximadamente 41 % en quienes la están tomando, si bien los efectos no parecen ser permanentes.

  • Neuropatía óptica hereditaria de Leber (LHON, por su sigla en inglés). Particularmente prevaleciente entre hombres, este tipo de neuropatía óptica heredada puede afectar incluso portadores que no presentan otros síntomas pero sí tienen un grado de daltonismo. Fundamentalmente, con este trastorno se notan defectos en los colores rojo y verde.

  • Síndrome de Kallman. Esta afección heredada conlleva fallas de la glándula pituitaria, que pueden conducir a un desarrollo incompleto o inusual relacionado con el género, como por ejemplo el de los órganos sexuales. El daltonismo puede ser un síntoma de este trastorno.

El daltonismo también puede tener lugar cuando los procesos de envejecimiento dañan las células de la retina. Una lesión o daño en las áreas del cerebro en los que tienen lugar el procesamiento de la visión también pueden causar deficiencias en la visión de los colores.

Tratamiento y estrategias para el daltonismo

Lentes para el daltonismo

Algunas personas usan lentes especiales para mejorar la percepción del color, que son filtros disponibles tanto para los formatos de lentes de contacto como para los anteojos. Estos tipos de lentes están disponibles a través de una cantidad limitada de profesionales de la visión en Estados Unidos y otros países.

Si el profesional de la visión que lo atiende habitualmente no trabaja con este tipo de lentes, solicite que le recomiende un colega para que usted pueda recurrir a alguien con posibilidad de darle ayuda.

Asimismo, puede aprender formas de encontrar soluciones a su incapacidad de definir determinados colores. Por ejemplo, puede organizar y etiquetar su ropa según colores que combinan. (Pida a amigos o familiares que lo ayuden)

Y podría recordar las cosas por su orden más que por su color. Un ejemplo podría ser saber que la luz roja se ubica en la parte superior del semáforo, y la verde en la parte inferior.

Otra ayuda para detectar los colores podría ser las nuevas aplicaciones para dispositivos de Android y Apple. Lea nuestra página de aplicaciones para ver ejemplos.

Asegúrese de concurrir al profesional de la visión para solicitar más orientación si tiene dificultad para distinguir colores, o si ha observado esta dificultad en su hijo.


5 vistas